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알츠하이머 (치매) 초기증상 및 원인 예방 알기쉽게 정리완료

by 사랑하거든요 2023. 1. 27.
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알츠하이머 (치매) 초기증상 및 원인 예방을 탐구하겠습니다. 이 글을 끝까지 읽어주신 분들은 알츠하이머 (치매) 초기증상 및 원인 예방을 이해하시게 될 것이라고 기대하고 있습니다. 알츠하이머 (치매) 초기증상 및 원인 예방이 궁금하시다면 반드시 모두 읽어주세요. 이제 아래에서 모두 알려드리겠습니다.

알츠하이머 (치매) 초기증상 및 원인 예방

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알츠하이머(치매)란 무엇입니까?

알츠하이머병은 치매를 일으키는 가장 흔한 퇴행성 뇌질환으로 1907년 독일 정신과 의사 알로이스 알츠하이머 박사에 의해 처음 보고되었습니다. 알츠하이머병은 굉장히 서서히 발병하고 서서히 진행되는 경과가 특징적입니다. 초기에는 주로 지금의 일에 대한 기억력으로 문제를 보인 후 진행한다며 언어기능이나 판단력 등 다른 여러 인지기능의 이상을 동반하게 되고 결국에는 거의 일상생활 기능을 잃게 됩니다.

초기에는 기억력 저하가 주로 나타나고 진행되면서 점진적인 경과를 보이며 임상 증상이 다양해지고 점점 심해지는 것입니다.

알츠하이머병의 호발 연령은 65세 이후에도 드물지만 40, 50대에서도 발생합니다. 발병 연령에 따라 65세 미만에서 발병한 경우를 조발성(초로기) 알츠하이머병, 65세 이상에서 발병한 경우 만발성(노년기) 알츠하이머병으로 구분할 수 있습니다.

조발성 알츠하이머병은 비교적 진행속도가 빠르고 언어기능 저하가 비교적 초기에 나타나는 등의 특징을 보이는 반면 만발성 알츠하이머병의 경우 상대적으로 진행이 느리며 다른 인지기능 저하에 비해 기억력 손상이 현저하다는 보고도 있으나 근본적으로 두 연령 구분에 따른 병리 소견의 차이가 없으므로 동일 질병으로 간주됩니다.

알츠하이머병(치매)의 원인입니다.

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치매의 원인 질환으로는 80~90가지가 알려져 있습니다. 그중에서 가장 중대한 3대 원인 질환은 '알츠하이머병', '혈관성 치매' 혹은 '루이체 치매'입니다.

알츠하이머병은 가장 흔한 치매의 원인으로 전체 원인의 약 50%를 차지하고 있습니다. 뇌졸중 이후 발생하는 혈관성 치매는 약 10~15%, 알츠하이머병과 혈관성 치매가 동시에 발생하는 경우는 약 15%로 알려져 있습니다.

기타 질병으로 인한 치매로는 '픽병', '크로이츠펠트 야콥병', '헌팅턴병', 혹은 '후천성면역결핍증에 의한 치매' 등이 있습니다. 혹은 알코올성 치매, 그리고 뇌 손상 후 치매도 있습니다.

가족력 혹은 유전적 원인 이외의 고령은 알츠하이머 발병 위험을 증가시키는 주요 원인으로 알려져 있습니다. 즉 65세 이후 5세마다 알츠하이머 유병률이 약 2배씩 증가하는 경향을 보이고 있습니다. 그 밖에 여성, 낮은 학력, 우울증 병력이나 머리 손상 과거력 등이 질병 위험도를 높이는 원인으로 알려져 있지만 논란이 있습니다.

알츠하이머병(치매)의 초기 증상입니다.

1. 기억력이 감퇴됩니다.

기억력 저하는 알츠하이머병 초기부터 가장 흔한 증상입니다. 지금 대화 내용을 반복적으로 듣게 되면서 약속을 잊어버리는 경우가 많아지고, 지금 있었던 일이나 사건을 기억하지 못하는 등의 증상이 나타납니다. 조금만 더 진행하면 사람 만난 것을 잊거나 섭취한 지 얼마 되지 않아 밥을 찾기도 한다면서 이내 들은 말도 금방 잊어버립니다. 초기에는 자기 자신의 신상에 관한 지식(가족명, 주소, 태어난 장소, 출신 학교, 직업 등)이나 오래된 과거에 대한 기억은 비교적 잘 유지되지만 병이 진행되면 점차 이마저도 잊게 됩니다.

2. 언어능력 저하입니다.

초기에는 말을 하려고 할 때 적당한 단어가 떠오르지 않아 '그거, 저거' 등의 대명사로 표현하거나 말을 망설이다가 말이 막히는 '단어 찾기 곤란' 증상이 나타납니다. 이때는 말을 비교적 유창하게 할 수 있고 주변에서 언어 장애가 있다는 것을 잘 느끼지 못합니다. 그러나 병이 점차 진행된다고 하여 점차 말로 표현하기가 어려워지고 말수도 줄어들어 상대방의 말을 잘 이해하지 못하게 됩니다.

3. 시공간 파악 능력(지남력)의 저하입니다.

시간과 장소, 사람을 알아보는 능력을 지남력이라고 합니다. 초기에는 시간의 경과력이 저하되고 날짜나 요일을 알 수 없는 증상이 나타나 점차 중대한 기념일이나 가사를 축하할 수 없게 됩니다. 더 심해지면 나이나 계절을 파악하지 못하고 낮과 밤을 혼동하여 새벽에 일어나 밥을 짓는 등의 모습을 보이기도 합니다. 시간의 경과력보다 조금 느리고 장소에 대한 지연력 저하가 나타나지만 처음에는 낯선 장소에서 혼동을 보이고 진행되면 늘 다니던 익숙한 장소에서 길을 잃기도 합니다.

그러다 보면 결국은 내 자신이 있는 곳이 어딘지 완전히 모르게 됩니다. 사람에 대한 지남력 장애는 가장 늦게 나타나지만 먼 친척부터 시작해 진행하면 늘 함께하는 자녀나 배우자를 알아채지 못할 수도 있습니다.

4. 판단력, 그리고 일상생활수행능력저하입니다.

질병이 진행된다고 추상적으로 생각하고 문제를 해결한다면서 적당한 결정이나 판단을 내리는 능력이 떨어집니다. 따라서 일을 의도하거나 결정하면서 제대로 수행해 나가기 어려워지기 때문에 넓은 돈을 관리하거나 여행이나 사교모임, 직업활동 등을 하기가 어려워집니다. 더 진행되면 간단한 돈 계산, 간단한 집안일, 가전제품 이용, 취미활동 등 익숙해진 일을 처리할 수 없게 되고 결국 섭취, 소변 선별, 몸단장, 위생관리 등 가장 기본적인 일상활동도 스스로 수행할 수 없게 됩니다.

5. 정신행동증상입니다

인지기능장애 이외에도 성격변화, 초조행동, 우울증, 망상, 환각, 공격성 증가, 수면장애, 무감동, 그리고 무관심 등 이른바 '정신행동증상'이 자주 동반됩니다. 본래 성격과 달리 의욕이 없고 사람들과 어울리지 않고 집에만 있거나 반대로 사소한 일에도 짜증, 분노, 공격적인 말이나 행동을 보입니다. 사람이 물건을 훔쳐 자기 자신을 해치려고 하는 등의 의심과 피해의식에 사로잡히거나(망상) 건망증을 하거나 묻습니다(환각).

주위를 배회하거나 안절부절못한다면서 왔다 갔다 하고 도움을 완강히 거부하며 공격적인 행동을 하기도 합니다. 그 밖에 불면증 같은 수면 장애도 흔하다고 하는데 저녁이 되면 혼돈이 심해지는 일몰 증후군이 나타나기도 합니다.

6. 신체증상입니다.

알츠하이머병이 많이 진행되면 대소변실금이 나타나고 몸이 경직되고 보행장애가 나타나 거동이 어려워집니다. 거동장애와 함께 욕창, 폐렴, 요도감염, 전도 등 신체적 문제가 합병증으로 나타나는 것은 어렵지 않습니다.

알츠하이머(치매) 진단 그리고 검사입니다.

치매 진단은 먼저 환자와 보호자를 통해 간단한 병력을 청취하고 간단한 선별검사를 통해 인지능력을 평가합니다. 이에 따라 치매가 의심되는 경우 정밀검사를 실시하여 인지능력이 실제로 저하되었는지 진단합니다. 여기서 말하는 정밀검사란 환자의 인지능력을 또래, 학력, 성별 정상 군과 비교해서 얼마나 저하되어 있는지 신경심리검사를 통해 확인하는 것입니다.

정밀검사에서 환자의 인지능력이 저하된 것으로 확인되면 치매로 진단할 수 있습니다. 치매 원인을 찾기 위한 혈액검사, 뇌영상검사(MRI 등)를 실시합니다. 이 검사를 통해 치매의 원인이 확인되면 원인에 맞는 치료를 실시합니다.

1. 신체검사와 신경학적 검사입니다.

환자의 인지 기능에 영향을 미치는 신체 질환, 그리고 뇌신경계 질환의 징후가 있는지 진찰합니다.

2. 정신상황검사입니다.

기억력 등 인지기능을 평가하고 섬망이나 혼돈과 같은 의식장애가 있는지, 우울증이나 망상, 환각 등이 동반되는 정신행동증상이 있는지 평가합니다.

3. 일상생활 동작검사를 합니다.

일상생활에서의 기능 수준이 어느 정도인지를 평가합니다. 섭취하기, 옷 입기, 씻기, 소변보기 등 기본적인 일상생활과 전화하기, 음식 만들기, 돈 관리하기 등의 보다 복잡한 일상생활 동작에 대해 평가합니다. 이러한 검사는 진단을 위한 평가뿐만 아니라 향후 환자 관리에도 도움이 되는 기본 지식이 됩니다.

4) 혈액검사 등의 실험실 검사입니다.

치매 상황을 초래할 수 있는 다양한 신체질환을 파악하기 위해 빈혈검사, 간기능검사, 신장기능검사, 당뇨검사, 비타민검사, 갑상선기능검사, 지질검사, 흉부X선, 심전도, 소변검사 등 다양한 실험실 검사를 실시합니다.

5. 뇌영상검사입니다.

뇌영상검사는 자기 공명영상(MRI), 컴퓨터단층촬영(CT) 등 구조적 뇌영상검사와 양자방출단층촬영, 단일광자방출촬영 등 기능적 뇌영상검사로 구분됩니다. MRI와 CT는 뇌의 구조나 모양을 알아보기 위한 검사로 알츠하이머병에서 나타나는 뇌 위축, 뇌실 확대 등 뇌의 구조적 이상 소견을 확인할 수 있습니다. 최근에는 CT보다 해상도가 높은 MRI를 널리 이용하고 있습니다. 알츠하이머병에서는 MRI 검사상 특징적인 안쪽 두엽 위축 소견이 비교적 초기 단계부터 확인되는 경우가 많습니다.

6. 신경심리검사입니다.

신경심리검사는 뇌기능과 관련된 다양한 인지기능을 객관적으로 정밀하게 평가하는 검사입니다. 신경심리검사에는 기억력, 언어능력, 주의집중력, 판단능력, 계산능력, 수행능력, 시공간파악능력 등 다양한 인지영역에 대한 광범위한 평가가 포함됩니다. 신경심리검사 결과를 통해 어느 영역의 인지기능이 어느 정도 떨어졌는지에 대한 객관적 지식을 얻을 수 있으며, 이러한 지식은 치매 여부 진단 및 원인 감별 참고자료로 활용됩니다.

알츠하이머병(치매)의 치료 방법입니다.

1. 원인적 접근입니다.

주로 치료 가능한 치매 환자에게 적용할 수 있는 방법입니다. 뇌출혈, 뇌종양, 정상압 수두 등으로 인한 치매는 수술을 할 수 있습니다. 뇌경색으로 인한 혈관성 치매는 고혈압, 당뇨, 흡연, 고지혈증 등의 위험요건을 사전에 제거하거나 지속적으로 치료함으로써 질병의 진행을 늦추거나 예방할 수 있습니다.

2. 약물치료입니다.

신경인지기능활성제인 콜린성 약제, NMDA 수용체 차단제 등을 이용할 수 있습니다. 현재도 다양한 약물에 대한 연구가 진행 중입니다. 치매로 인해 나타나는 정신증상을 치료하기 위한 항우울제, 항정신병약 등을 이용하기도 합니다.

3. 기타 접근 방법입니다.

치매는 신경인지기능의 점진적인 감퇴로 일상생활 전반에 대한 수행능력 장애를 초래하는 질환입니다. 지금까지 발생 메커니즘이 명확하게 규명되지 않았고 획기적인 치료제도 개발되지 않았습니다.

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